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Comexi et QuadTech collaborent sur le contrôle des couleurs en circuit fermé pour les emballages souples

Comexi et QuadTech collaborent sur le contrôle des couleurs en circuit fermé pour les emballages souples

Depuis 2016, Comexi et QuadTech, Inc. sont associées pour investir et développer de nouvelles technologies de gestion des couleurs destinées aux imprimeurs d’emballages souples. Après des années de recherche et grâce à cette étroite collaboration, les deux sociétés ont adapté le contrôle des couleurs avec SpectralCam™ de QuadTech pour élargir son utilisation, initialement réservée à l’impression du papier et des étiquettes, à l’impression des emballages souples.

Le contrôle des couleurs avec SpectralCam procure des avantages importants pour les applications standards sur différents films souples. Les deux entreprises internationales œuvrent avec succès à sensibiliser les propriétaires de marques aux avantages de cette technologie.

Très tôt, Comexi et son équipe de l’unité commerciale offset ont reconnu les avantages manifestes que le système de contrôle des couleurs en circuit fermé apportait aux opérateurs de presse et aux convertisseurs pour l’impression des emballages souples. Les emballages souples étant généralement réalisés sur une ligne d’impression bobine à bobine, les opérateurs de presse ne peuvent pas prélever d’échantillon imprimé pour contrôler avec précision les couleurs. Les deux sociétés ont notamment identifié cette contrainte importante, ce qui les a conduits à mettre en œuvre le contrôle des couleurs avec SpectralCam pour l’impression des emballages souples.

Le système de QuadTech permet d’obtenir les mires de couleur automatiquement et avec une grande précision. Le contrôle des couleurs en circuit fermé, basé sur des données spectrales, accélère et facilite la validation des couleurs, réduit le temps de préparation et améliore la productivité. L’innovant spectrophotomètre SpectralCam est doté de 31 canaux. Il mesure avec précision la réponse spectrale sur des micro-barres de couleurs, puis calcule les valeurs L*a*b*, ΔE, Densité et ΔDensité, … à vitesse de presse maximale. Le stabilisateur de bande breveté utilise une référence noire et blanche - un support connu et constant - qui se déplace avec la caméra pour fournir une réponse spectrale homogène. De brefs jets d’air comprimé positionnent le substrat à proximité immédiate des tuiles en céramique, permettant ainsi de réaliser une mesure de colorimétrie précise.

La méthodologie de contrôle adaptative brevetée ajuste la presse pour maintenir un contrôle précis sur les couleurs de la quadrichromie, un nuancier étendu et les tons directs (jusqu’à 10 couleurs au total) tout au long de l’impression. Sur le processus sept couleurs de l’offset CI8 de Comexi, appelé aussi impression avec un « nuancier étendu », un système spectral qui mesure les couleurs est préféré à une mesure de la densité. SpectralCam est le spectrophotomètre de troisième génération de QuadTech.

Élargissement du marché de l’emballage souple

« C’est un réel plaisir de collaborer avec l’une des sociétés les plus innovantes sur le plan de la technologie en matière d’impressions flexographique, offset et héliogravure », déclare Karl Fritchen, le président de QuadTech. « La réputation et l’engagement en faveur de l’innovation de Comexi cadrent parfaitement avec la vision et le savoir-faire de QuadTech. Les deux sociétés investissent continuellement dans le développement de technologies et de solutions pionnières pour le marché. »

« Nous investissons en permanence dans le développement, la recherche, les connaissances et l’innovation », affirme le PDG de Comexi, M. Jeroen van der Meer. « Nous nous sommes imposés comme une référence du marché dans ce domaine. Nous sommes très heureux que la collaboration stratégique avec QuadTech ait abouti au développement de nouvelles technologies qui élargissent le secteur, ses possibilités et facilitent la production quotidienne des clients. »

Le directeur de la recherche et du développement de la technologie offset de Comexi, M. Adelbert Schoonman, explique les principaux défis auxquels le système de contrôle des couleurs en circuit fermé répond : « Tous les processus d’impression subissent des déviations pendant un tirage. Tous les imprimeurs apprécient de pouvoir surveiller, corriger automatiquement et réguler la qualité des couleurs pendant le processus. » Dans l’industrie de l’emballage souple, les différents systèmes existants sur le marché se contentent de mesurer les couleurs ou la densité en ligne. Ils présentent ensuite les variations de couleur sous forme graphique ou numérique à l’imprimeur. Ensuite, ces systèmes ne « ferment pas le circuit » en effectuant automatiquement aussi des ajustements de couleur. Le cas échéant, l’imprimeur peut réagir aux informations fournies pendant le tirage. Il peut, par exemple, ajuster la viscosité, la température ou la pression. Par rapport aux technologies d’impressions flexographique et hélio, la technologie d’impression offset offre un paramètre supplémentaire qui peut permettre de contrôler automatiquement l’uniformité des couleurs, sans aucune intervention de l’opérateur.

Ajustements automatiques

Les encriers des presses offset sont dotés de nombreuses vis étroites dans toute leur largeur. L’ouverture de chaque vis d’encrier peut être contrôlée à distance par l’opérateur. Celui-ci peut ainsi réagir aux variations de couleur locales ou générales indiquées par les systèmes de mesure de la colorimétrie. Le système de contrôle des couleurs en « circuit fermé » peut effectuer les corrections de l’opérateur de la presse en ajustant automatiquement les encriers sur la base des données fournies par la SpectralCam. Comme l’explique M. Schoonman : « Dans l’impression papier, les systèmes de contrôle en circuit fermé sont des équipements standards. Ils sont connus pour leurs performances éprouvées et de nos jours, ce sont des équipements standards sur de nombreuses presses heatset et coldset. Toutefois, les caractéristiques requises dans l’impression d’emballages souples, telles que la possibilité de mesurer à travers un film transparent, et les différentes caractéristiques des films d’emballage (clarté, finis brillants ou mats, fond ou tons directs) rendent le contrôle des couleurs en circuit fermé beaucoup plus complexe pour les emballages souples.

Avec SpectralCam associé au système de stabilisateur de bande avancé qui assure un fond stable et calibré pour chaque mesure, QuadTech et Comexi apportent une réponse importante à la solution demandée. « La collaboration entre QuadTech et Comexi nous permet de travailler ensemble au lancement d’un système de contrôle des couleurs en circuit fermé qui bénéficie aux opérateurs et aux convertisseurs. Ce système apportera une valeur ajoutée aux imprimeurs d’emballage souples qui utilisent la technologie offset de Comexi : CI8 et à l’ensemble du secteur de l’emballage souple », indique M. Schoonman.

Comexi et QuadTech continueront à se consacrer à la création de nouveaux développements qui apportent des avantages pour les applications standards sur différents films souples. Ils travaillent avec des propriétaires de marque pour combiner l’utilisation des pastilles dans les emballages souples afin d’élargir leurs connaissances tout en favorisant une adoption plus large de cette technologie dans le marché des emballages souples.


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